Grote honden zijn slimmer dan kleine honden | Dogzine

Grote honden zijn slimmer dan kleine honden

grote en kleine hond

Heeft u een toypoedel, dwergkees of chihuahua?  Slecht nieuws, want kleine honden zijn dommer dan grote honden. Wat betreft geheugen en kennis/cognitie in ieder geval. Want de grootte van de hersenen doet er wel degelijk toe. Althans, dat zou blijken uit net gepubliceerd onderzoek onder leiding van Daniel Horschler van de Universiteit van Arizona. De onderzoekers maakten gebruik van informatie uit meldingen van hondenbezitters.

Er waren tien testsituaties uitgedacht, en hondenbazen konden die met hun eigen hond uitvoeren. De test waren te vinden op dognition.com. De resultaten daarvan zijn vervolgens opgestuurd naar de universiteit. Doel van dit onderzoek was om de “uitvoerende functie” te testen, de functie die betrokken is bij het beheersen van gedrag en geheugen. De uitkomst: grotere honden presteerden beter dan hun kleinere tegenhangers.

Uit een totaal aantal van 1888 geteste honden (in het hele onderzoek deden 7000 honden van 74 verschillende rassen mee, maar niet elke hond bleek goed evalueerbaar) kwam ​​duidelijk naar voren dat grote honden een voordeel hadden. Dat zou niet zo verwonderlijk moeten zijn, omdat honden met grotere lichamen van nature grotere organen hebben, inclusief grotere hersenen. Grootte vertoonde ook een correlatie met betere prestaties bij lastiger taken. Grotere honden bleken bedrevener te zijn in complexere taken, vooral die waarvoor meer cognitief werk, hersenwerk, nodig was.

Veel van de tests zijn slechts marginaal gerelateerd aan wat de meeste onderzoekers als aspecten van intelligentie beschouwen (bijvoorbeeld of een hond de eigenaar imiteert als hij gaapt). Eén maatstaf die ze hebben gebruikt, is echter zeker een onderdeel van mentale vaardigheden dat vaak wordt getest door onderzoekers die geïnteresseerd zijn in de intelligentie van honden, en dat is 'uitgesteld geheugen'. In een van de tests, bleken grotere honden ook beter in staat om iets te onthouden gedurende een langere tijd dan de kleine hondjes. In dit geval bestaat de geheugentest uit het laten zien van de beker door de eigenaar onder een van de twee kopjes in het volle zicht van de hond. Vervolgens wacht de eigenaar 60, 90, 120 of 150 seconden voordat hij de hond loslaat. Dit gebeurt voor vier proeven en de gegevens bestaan uit het al dan niet naar de juiste beker gaan.  Opvallend, hoe moeilijker het gemaakt werd (dus langer wachten), hoe groter het verschil tussen kleine en grote honden in dit soort tests.

Dit is niet de eerste keer dat grote honden kleinere honden overtroeven in termen van prestaties. "Wat ik wel zie,” aldus hoofdonderzoeker William Helton “zijn rasverschillen bij het uitvoeren van sommige vaardigheden, en deze verschillen lijken sterk te worden beïnvloed door het verschil in fysieke vorm dat je ziet tussen rassen." 

 

tabel 1

 


Volgens de onderzoekers zijn er meer factoren die een rol spelen bij het vermogen om bepaalde taken uit te voeren. Grootte is er maar één van. Zo kan bijvoorbeeld ook de afstand tussen de ogen een rol spelen, vooral bij hoe honden kijken en de omgeving waarnemen. Het uiterlijk van de hond is dus medebepalend voor de taak die hij kan uitvoeren.

tabel 2

Intelligentie en prestaties zijn niet alleen gebaseerd zijn op de grootte van de hond. Er zijn factoren die belangrijker zijn voor het vermogen van de hond om taken uit te voeren, zoals consistente training. Er zijn diverse onderzoeken die hebben aangetoond dat hondenbezitters van kleine rassen de neiging hebben minder consistent te zijn met de training, wat natuurlijk van invloed is op hoe ze scoren op tests waarbij cognitieve taken worden uitgevoerd. Ook het voortdurend blijven trainen, ook als de hond ouder wordt, is van belang. Als je langer doorgaat met fysieke taken, krijg je ook mentale stimulatie. Het kan moeilijker zijn om deze activiteiten uit te voeren met kleine honden, die misschien niet in staat zijn om hun eigenaren bij te houden tijdens langdurige lichaamsbeweging zoals wandelen of hardlopen, en dit soort gebrek aan training kan het vermogen van kleine honden om goed te presteren in cognitieve tests beïnvloeden. Zelfs het uitdelen van “straf” kan van invloed zijn, en juist kleinere honden zouden minder goed kunnen omgaan met straf.

De Dognition-testen kunnen –met een rapport achteraf-  overigens tegen betaling nog altijd worden opgevraagd. Het filmpje hieronder geeft een van de tests weer.

Wellicht ook interessant

kind en hond

Honden en kleine kinderen, sociaal lijken ze sterk op elkaar

Peuters lijken meer op honden dan op apen, een aardige introductie, maar als het op coöperatieve communicatie aankomt, wel een bewezen feit. Aan de Universiteit van Arizona vergeleek Dr.

kat

Einde aan controverse, kat en hond even intelligent

Eindelijk een einde aan de langlopende controverse tussen honden- en kattenliefhebbers: Volgens Japans onderzoek zijn katten net zo intelligent als honden.

verdeling

Honden zijn niet uitzonderlijk slim, hondenbaasjes woedend

We zijn allemaal hondenmensen, dus vinden we honden (zeker die van ons) uitzonderlijk slim en intelligent toch?